(時代論壇第八O三期,二OO三年一月十九日)

現代「出埃及記」

──加拿大聖公會同志祝福事件

  加拿大聖公會的新西敏教區(Diocese of New Westminster),去年六月成為全球首個批准「同志祝福」(Same-sex Blessing;類似婚禮的儀式,公開承認兩位同性戀者的「伴侶」關係)的聖公會教區。事件引起連串反響,教區內個別堂會更決定與教區劃清界線。

  其中一位決定與教區劃清界線的是以馬內利堂堂主任伍德賢牧師,他以行動帶領會友轉租另一地點作崇拜之用。在訪問中他堅定地表示:「表面看來是我們『走出去』,其實,真正『走出去』的是他們。」 

「當一間教會祝福『罪』的時候,這間教會便不能再稱為教會。」伍德賢淡然地說。

 伍德賢牧師及聖公會以馬內利堂會友

  去年十月廿七日,原本租用一間聖公會英文教會堂址作崇拜地點的以馬內利堂,在舉行完最後一次聖餐崇拜後,伍德賢便高舉十字架,帶領四十多名會友走出該堂,穿越街道、馬路,走到半小時路程外的一個貨倉──這個貨倉就是他們以後的新會址。 

出埃及 脫轄制 

  在「最後崇拜」中,儀式以吹響羊角號作開始,最後也以吹響羊角號作結束:「號角聲代表爭戰開始。」伍德賢在講道時提到,信主的人要有所付出,主耶穌並非要信徒拋棄家人,但祂卻提醒我們不應將家人置於一個高於神的地位,因為這樣做的話我們便等如受人轄制。脫離轄制──正是以馬內利堂這次「出埃及」的主旨。

   以馬內利堂是以華人為對象的聖公會堂會,他們六年前開始租用一間英文堂會的會址作聚會之用。去年六月他們所屬的新西敏教區議決容許「同志祝福」,該英文堂會亦接受決議,但伍德賢和會友堅拒與罪共存,因此會友一致決定遷離該堂──決定「出埃及」。「由我們決定遷出到正式遷出的三個月間,聖公會的讀經表正好編到出埃及記!」 

屬靈戰 極真實

   伍德賢體會到這次「出埃及」就像舊約聖經中,上帝不斷呼喚以色列人要離開罪惡那樣,他確信這是主的呼召,因為他們得到來自世界各地聖公會牧者的支持,例如剛御任的普世聖公宗精神領袖坎特伯里大主教凱利博士便曾公開指責新西敏教區;而東南亞教省大主教、中非大主教等四位來自世界各地的大主教亦親到該區對他們這批反對者表示支持;另外亦有三十九位主教向加拿大聖公會主教院撰寫報告,指新西敏教區議會的決定離經叛道……所以伍德賢堅信,表面上是他們「走出」新西敏教區,但實際上是新西敏教區「走出」基督信仰。

   另外,伍德賢亦為堂內弟兄姊妹的反應而感恩,因為他們都確切了解是次行動的意義:「有弟兄姊妹哭著跟我說,以前不明白何謂『屬靈戰爭』,現在他們都明白了!」他表示從前大家以為「屬靈戰爭」只局限於家庭問題、失業問題、人際關係等,但現在他們有了親身經歷,深深體會到魔鬼確會從一些破口入侵教會,以往沒有任何經歷比這次「同志祝福」事件更實在,所以大家在「出埃及」之前,都認真地禁食禱告:「相比起歷世歷代以生命維護真理的殉道者,我們這些只是小小的回應。」

來龍去脈 

1999 

  九九年,三間支持「同志祝福」的堂會突然在新西敏教區議會提出接納「同志祝福」的動議,結果議會以一百七十八對一百七十票通過,教區主教英咸(Michael Ingham)當時運用法定權力暫緩實施議案。 

  英咸其後成立委員會研究「同志祝福」的問題,並組織對話小組讓教區堂會進行討論。但反對人士認為有關研討、對話只是一種「洗腦」過程,用意是說服各堂會接受決議,當中提出的理據大致是:舊約很多教導已經過時,同性戀是一例;而新約裡反對同性戀的只是保羅,耶穌本人從沒反對同性戀。 

2001 

  到零一年,議會再次表決,結果支持動議者的比例有所提高,達百分之五十八。但英咸仍決定暫緩實施決議。 

2002.6 

  去年六月議會再次投票。投票前英咸作出讓步,容許堅拒「同志祝福」的堂會保持本身立場,不將「同志祝福」納入成教會禮儀;而有關堂會亦可有自己的「客席」主教,但該「客席」主教不擁有管治權。 

  在這樣的讓步下,來自四十間堂會的代表,有百分之六十二投下贊成票,而英咸亦決定正式接納決議。八間堅決反對議案的堂會,認為決議完全違背聖經教導,因此代表們即時離場抗議。 

  其後,八間堂會為與教區劃清界線,邀請了東南亞教省大主教、中非大主教等四位教區外人士到來商討另立主教代表他們的問題。新西敏教區的領導層對他們的做法十分不滿,指責他們不能在「教區內另立教區」,並指其他大主教介入違反了聖公會各教區互不干涉的規定。 

2002.9 

  已於十月退休的普世聖公宗精神領袖坎特伯里大主教凱利博士當時亦很關注事件「聲。他在九月來港出席聖公會諮詢大會時援不顧」反對人士,指教區的爭議性決定迫使部分有良心自由的教牧在別無選擇下要離開教會;他又對新西敏教區議決時及普世聖公宗內其他人士表示遺憾。 

  但英咸隨後反駁指「同志祝福」的議決程序完全符合教會機制,並反指凱利的言論傷害了新西敏教區的大部分教牧──包括一些反對「同志祝福」但願意遵守會規的人。他更指基督為全人類釘死十架,所以教會不應歧視同性戀基督徒。 

2002.11 

  到十一月,加拿大聖公會主教院召開會議,決定將「同志祝福」列為零四年加拿大教省總議會的討論議程。主教院內各成員並達成共識,在總議會有所定案前,各教區不會再就「同志祝福」作個別決定。