信報 社評 2003-03-24   

合約審批快如閃電利益分配難言公平   

         美、英聯軍在對伊拉克開戰四天以來,進展順利,巴格達遭猛烈轟炸之餘,地面部隊亦快速推進,以摧枯拉朽之勢攻下南部多個重鎮和佔據西部機場、橋樑等重要戰略目標,據報一些部隊已抵巴格達外圍。  

  聯軍行動迅捷,但也不及戰後重建合約審批之快。據《紐約時報》報道,布殊政府在未來數天內公布首批獲伊拉克重建合約公司的名單,如無意外,全部都是美國公司︻相關報道見第十二頁︼。這些公司均與美國政府關係密切,最明顯不過的是石油企業哈利伯頓(Halliburton)旗下專長工程及建築業務的Kellogg Brown & Root,美國副總統切尼在九五年至二○○○年中曾任哈利伯頓行政總裁。其他據報將獲得重建合約的美國公司還有非上巿但規模全美最大的建築商貝克特爾集團(Bechtel)。貝克特爾董事局成員包括列根總統執政時期的國務卿舒爾茲,而列根時期的國防部長韋恩伯格亦曾在貝克特爾身居要職。這家以三藩巿為基地、運作透明度極低的公司,在九一年波斯灣戰爭結束後取得重建科威特價值最高(二十五億美元)的合約,這次相信亦是最大得益者之一。  

  專家對伊拉克重建總支出的估計出入甚大,由二百五十億美元至一千億美元不等。然而,據負責統籌重建工作和批核合約的美國國際發展局(USAID)與外交關係委員會聯合發表的報告,二百五十億美元只夠修整伊拉克的石油出口設施和把該國電力系統恢復至九一年波斯灣戰爭前的狀況。USAID主管納德斯奧斯更聲稱,二百五十億至一千億美元的估計,與重建實際所需比較,僅屬九牛一毛,可見來自四方八面有關重建費用的揣測普遍偏低。這意味在對伊戰爭結束後湧現的商機,足以令世界各國企業垂涎欲滴,力爭在龐大重建計劃中分一杯羹。  

  已有外國公司擔心無法在合約爭奪中取得甜頭,因為即使它們在有關工作上往績輝煌,經驗豐富,合約審批程序操在美國或美國扶植的伊拉克新政府手中,外國公司很難得其所哉。另一方面,不少國家在美國執意攻伊下,就算不像法國那樣與美國「對著幹」,態度也模稜兩可,對開戰持保留態度,加拿大就是一個明顯例子。九一年波斯灣戰爭結束後於撲滅科威特油田大火方面表現出色的加拿大公司Safety Boss就公開表示,擔心加國政府不全力支持美國開戰,會影響該公司獲得重建合約的機會。

   反戰人士痛斥美國為了推翻一個對世界和平沒有即時威脅的政權,不惜生靈塗炭、與傳統盟國決裂,且廢掉半個世紀以來一直擔任國際糾紛仲裁人的聯合國功能,為的是石油、金錢和權力。

   布殊總統在周六的電台演說中再次聲言這是一場「義戰」,摧毀伊拉克大殺傷力武器、解放伊拉克人民目標明確。

   美國在地面部隊尚未攻入巴格達、戰爭仍存變數之際急不及待地向美國企業批出商業合約,反映美國有絕對信心伊拉克已肉在砧板上,任由宰割。另一方面,外國政府既不支持攻伊,不派兵參戰,戰場上如有死傷,犧牲的都是美、英軍人,而承擔戰費和重建費用的主要是美國納稅人(在伊拉克油田能正常生產和大量出售該國石油前,重建費用主要由美國納稅人承擔),白宮可能會想,美國政府有沒有義務讓外國公司在伊拉克戰後重建中坐享漁人之利。  

  不少人認為,布殊政府為了避嫌,在重建合約審批上會盡可能以公平為原則,加上伊拉克戰後重建規模龐大,美國公司無法獨力承擔,外國企業仍可廣泛參與重建工作。然而,布殊政府在合約審批上採取快刀斬亂麻的手法,外國公司連遞交標書的時間都沒有,監察更無從說起,世界對美國為了自身利益為所欲為的看法將更加不可逆轉?