蘋果日報  社評   陳雙

2003-09-25 

 

 

縮短投票時間?胡官三思! 

 

       選舉管理委員會準備縮短新一屆區議會的投票時間三小時,由原來早上七時半至晚上十時半,改為由早上七時半至晚上七時半,該會主席胡國興法官透露,下屆立法會選舉也可能同樣安排,把投票時間減少三小時。

 

胡官承認影響選民

 

選管會這個突然的改動,招來各界強烈批評,認為剝削了選民的投票權,向港人的民主熱情潑冷水。但從胡國興昨日的言論來看,他已作了決定,即使有政黨或市民反對,也不會改變初衷。

 

胡國興的理據有三:(一)縮短時間可以節省資源,方便進行點票工作以及公布結果;(二)此舉可以減少對投票站附近居民的滋擾;(三)六成意見書贊成縮短時間至十二小時,當中九成選擇了新的投票時段;故此他作出了改動。

 

這些理由表面來看好像有點道理,但是站不住腳。因應今次選舉指引所進行的諮詢時間,剛好在四月二十八日至五月十七日的沙士襲港期間,當時未發生7.1五十萬港人上街事件。其次胡官所指的贊成意見書只有一百一十份,相對於近三百萬登記選民人數不成比例;還有,胡官雖然一口咬定「有心投票的人就一定會投」,他不擔心投票率下降,但是他也承認有選民會受到影響。

 

香港的選舉,投票時間有十五個小時,比其他地方可能較長,這與香港人的特殊生活習慣有關。

 

選管會選擇星期日投票就是希望方便選民,鼓勵更多人投票,但是新安排剛好自相矛盾,對那些星期日要上班的選民不公平。根據過去的經驗,晚上七時半至十時半正是投票高葧薄A前往投票的選民,比早上七時半至十時半的三小時多出一倍,與其縮短晚上的投票時間,為甚麼不遲一點才開始投票?

 

諮詢不足強硬推行

 

新安排究竟可省回多少金錢,胡國興說目前計算不到,但肯定財政司司長唐英年不會期望選管會可以幫助他解決財赤;提早關票站大門,或許可以達到即晚公布選舉結果的目的,但這肯定不是選民首要的考慮;至於滋擾,縱使有極少數人真的覺得被滋擾,但一年有多少次選舉呢?

 

我們認為7.1之後,香港的民情發生了重大的變化,登記選民數目在七月忽然大幅增加,就是明證。胡國興說他絕無政治考慮,但是對一個行之有效的選舉安排作出如斯重大的改變,而又不廣泛諮詢尋求共識即強硬推行,難免令人有陰謀的感覺。區議會選舉十月二日才開始接受提名,十一月二十三日才舉行投票,還有時間去討論,請胡法官三思。